District lawyer defends response to Portland protests

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District attorney defends response to Portland protests

Schmidt übernahm die Position des Bezirksstaatsanwalts auf dem Höhepunkt der Proteste gegen die Rassenjustiz in Portland. Er verteidigte, wie er mit Verhaftungen von den Demonstrationen umgegangen ist.

PORTLAND, Ore. – Nach einem schwierigen Start hat sich der neue Bezirksstaatsanwalt von Multnomah County, Mike Schmidt, zum Ziel gesetzt, sein Wahlversprechen einer Reform der Strafjustiz zu erfüllen. In der Folge von “Straight Talk” in dieser Woche hat Schmidt über seine ersten sechs Monate im Amt nachgedacht, einige seiner Pläne zur Änderung der Arbeitsweise seines Büros skizziert und verteidigt, wie er während der Proteste in Portland mit Verhaftungen umgegangen ist.

Grober Start

Es war nicht der Anfang, auf den Schmidt gehofft hatte. Nachdem er bei einem Erdrutsch mit 77% der Stimmen in der Vorwahl im Mai 2020 gewählt worden war, dachte Schmidt, er hätte Zeit, ein Übergangsteam zusammenzustellen, bevor er im Januar 2021 sein Amt antrat.

“Ich freute mich auf die dazwischen liegenden sechs Monate, um nachdenklich vorzubereiten, wie meine ersten Tage im Amt aussehen würden und welche Richtlinien ich einführen könnte”, sagte Schmidt.

Genau das ist nicht passiert. Der damalige Bezirksstaatsanwalt Rod Underhill gab bekannt, dass er vorzeitig in den Ruhestand treten werde. Das bedeutete, dass Schmidt mehr als Monate brauchen würde, bevor er es geplant hatte und während des Höhepunkts der Proteste gegen die Rassenjustiz in Portland, von denen einige gewalttätig waren.

“Ich habe am 1. August auf dem Höhepunkt dessen begonnen, was nach dem Tod von George Floyd und den Protesten vor sich ging, und bin sofort losgelaufen”, sagte er.

Auf dem heißen Sitz

Als Schmidt sein Amt antrat, waren seit zwei Monaten Proteste in Portland im Gange. Er hatte 550 Verhaftungen im Zusammenhang mit Protesten, die auf seine Überprüfung warteten. Er sagte, was sie taten, sei bereits gescheitert, und was er mit den meisten der wachsenden Verhaftungen zu tun beschloss, stieß auf Kritik.

“Wir haben eine Politik zusammengestellt, um uns auf diese kleine Gruppe von Unruhestiftern zu konzentrieren … die Menschen, die Schaden anrichten”, sagte er.

Dies bedeutete, dass die überwiegende Mehrheit der Fälle, die von der Polizei an sein Büro verwiesen wurden, abgewiesen wurden. Zu diesen Verbrechen auf niedriger Ebene gehörten Eingriffe in einen Polizisten, Straftaten und ungeordnetes Verhalten. Einige sahen in der Politik der DA, den Extremisten links und rechts grünes Licht zu geben, damit sie nicht zur Rechenschaft gezogen werden. Schmidt räumte ein, dass die Nachrichten möglicherweise missverstanden wurden.

“Ich denke, die Nachrichtenübermittlung war auf vielen verschiedenen Ebenen in einem herausfordernden Moment … Sie müssen sich an das Klima erinnern, in dem wir uns während einer Präsidentschaftswahl befanden, bei der der Amtsinhaber versuchte, Portland zu einem Kernstück seiner Argumentation zu machen, warum er es sein sollte wiedergewählt “, sagte Schmidt. “Ich denke, es gab viel Verwirrung und Missverständnisse … Aber die Politik war richtig. Und ich stehe dazu.” (Die Geschichte geht weiter unten)

Sehen Sie sich die vollständige Straight Talk-Episode an

Über Bedrohungen und Doxx

Schmidt wurde wegen seiner Herangehensweise an die Proteste bedroht, ebenso wie einige andere Stadtführer wie Bürgermeister Ted Wheeler und die Kommissare Jo Ann Hardesty und Dan Ryan. Irgendwann tauchten Demonstranten bei Schmidt auf, nachdem er gefickt worden war. seine Adresse wurde auf einer Website veröffentlicht.

“Es ist ein beunruhigender Trend, der wirklich zu spitzen scheint”, sagte Schmidt. “Ehrlich gesagt ist es manchmal nervig, besonders für meine Familie.”

Schmidt dankte seinen Nachbarn für ihre Unterstützung. Sie halfen, einen Zaun vor seinem Haus zu bauen.

“Nur um einen Raum zwischen der Haustür und dem Bürgersteig zu schaffen, um den Bereich abzugrenzen”, erklärte er. “Es gibt uns eine zusätzliche Sicherheitsebene.”

Was das Doxxing betrifft, gibt es Hinweise darauf, dass ein Polizeibeamter in Portland dafür verantwortlich sein könnte, Schmidts Adresse mitzuteilen.

“Was wir wissen, ist, dass es auf einer Website aufgetaucht ist, auf der das PPB als Quelle genannt wurde. Ob das korrekt ist, weiß ich nicht”, sagte Schmidt.

Er sagte, die Abteilung für innere Angelegenheiten des Portland Police Bureau prüfe die Angelegenheit und sagte, wenn er mit Polizisten und dem Gewerkschaftspräsidenten gesprochen habe, seien sich alle einig, dass die Doxxing nicht akzeptabel sei.

Transparenz

Schmidt lief auf einer Plattform der Transparenz und hat der Website des Bezirksstaatsanwalts von Multnomah ein Dashboard hinzugefügt, damit die Bürger genau sehen können, wie viele Fälle an sein Büro verwiesen wurden, welche Straftaten vorliegen, wie viele abgewiesen wurden und wie viele angeklagt wurden.

Er sagte, die Leute können sehen, dass sie sich auf die Fälle konzentrieren, in denen Menschen Schaden anrichten und Schaden anrichten.

“Das Dashboard zeigt genau, was wir getan haben”, sagte Schmidt. “Weißt du, ich verstecke mich nicht davor. Ich nehme es an, weil ich denke, dass es genau der richtige Ansatz ist. Es ist nicht nur Rhetorik. Sie können genau sehen, wo wir unsere Ressourcen konzentrieren, um die Community sicherer zu machen.”

Rückerstattung für Unternehmen

Auf die Frage, welche Rolle sein Büro dabei spielen könnte, Unternehmen das Vertrauen zu geben, dass sie Sperrholz von vernagelten Türen und Fenstern entfernen können, sagte Schmidt, sein Büro müsse Fälle vorbringen, um die Personen zur Rechenschaft zu ziehen, die für diesen Schaden verantwortlich sind.

“Wir müssen die Opfer zurückerstatten”, sagte er. “Damit sie ihre Geschäfte wieder zusammenbauen, verfügen sie über die Ressourcen, die sie benötigen, um den Schaden zu kompensieren.”

Schmidt sagte, sein Büro arbeite mit den Strafverfolgungsbehörden zusammen, um diese Fälle zu klären. Vandalen haben im vergangenen November Dutzende von Unternehmen in den Distrikten Hollywood und Hawthorne getroffen, und Schmidt sagte, sein Büro sei noch dabei, Beweise zu sammeln und Ermittlungen durchzuführen, um diese Fälle schließlich zu verfolgen.

Bekämpfung des Anstiegs der Waffengewalt: “Alle Hände an Deck”

Schmidt hat die Bekämpfung des Anstiegs der Waffengewalt in Portland als das dringlichste Sicherheitsproblem bezeichnet, mit dem die Gemeinde konfrontiert ist. Im Januar dieses Jahres gab es in der Stadt 103 Schießereien, doppelt so viele wie im Januar 2020.

“Es ist wirklich ein Moment, in dem alle Hände an Deck sind”, sagte er.

Schmidts Büro arbeitet mit dem Portland Police Bureau, dem Multnomah County Sheriff’s Office, der Polizei in Gresham sowie dem FBI und der ATF zusammen, um die eskalierende Gewalt zu bekämpfen. Er sagte, sie hätten wöchentliche Überprüfungen der Schießereignisse, um Informationen auszutauschen und sicherzustellen, dass ihnen nichts entgeht, was sie zusammenhalten könnte. Er zitierte letzte Woche einen Bericht, in dem bekannt gegeben wurde, dass sein Büro in den ersten 18 Tagen des Februar 26 Fälle im Zusammenhang mit Waffengewalt eingereicht hatte.

“Wir machen mit diesem Clip weiter und werden die Leute zur Rechenschaft ziehen”, sagte er.

Priorisierung von Interventionen zur Störung von Faktoren, die zu Gewalt führen

Er sagte, sein Büro werde auch nach Wegen suchen, um vorgelagerte Investitionen zu tätigen, um zu versuchen, den Kreislauf der Gewalt zu unterbrechen.

“Zu dem Zeitpunkt, an dem wir in einen Fall verwickelt sind, haben die Schießereien bereits stattgefunden”, sagte Schmidt. “Es gibt bereits ein Opfer, oder Menschen wurden traumatisiert, indem sie angeschossen, wenn nicht getroffen oder leider manchmal getötet wurden. Das ist zu spät. Bis es bei uns ankommt, sind wir zu spät.”

Er schlug vor, sich mit Menschen zu treffen, die möglicherweise an Waffengewalt beteiligt sind oder sich wahrscheinlich engagieren werden. Treffen Sie verletzte Menschen im Krankenhaus, um zu sehen, ob es Möglichkeiten gibt, ihnen Hilfe und Dienstleistungen zukommen zu lassen, die sie benötigen.

“Wir müssen einen besseren Job machen, um so flussaufwärts wie möglich zu kommen. Bis es bei uns ankommt, setzen wir die Teile einfach wieder zusammen”, sagte er.

Das Büro von DA ist unterbesetzt

Bereits vor dem aktuellen Haushaltszyklus hatte die Bezirksstaatsanwaltschaft von Multnomah jahrelange Haushaltskürzungen erlebt. In einem MCDA-Bericht für 2020 heißt es, dass der Personalbestand weit unter den nationalen Standards liegt. Hinzu kommt, dass das Büro in diesem Jahr Kürzungen durch die Pandemie ausgesetzt ist.

Schmidt sagte, sein Büro habe gerade seinen Haushaltsvorschlag dem Bezirksvorsitzenden vorgelegt, der die Abteilungen aufforderte, Optionen für Kürzungen um 2% einzureichen. Schmidt sagte, er habe einige Ergänzungen für Investitionen in Programme wie die Conviction Integrity Unit vorgeschlagen.

Conviction Integrity Unit

Die Conviction Integrity Unit ist Teil von Schmidts Gesamtplan zur Reform des Strafjustizsystems und zur Änderung der Arbeitsweise seines Büros. Aus diesem Grund bittet er um finanzielle Unterstützung für das Personal, um die Einheit zu stärken, die sich auf diejenigen konzentriert, die zu Unrecht verurteilt oder zu hart verurteilt wurden.

Er sagte, dass die Staatsanwaltschaft in der Regel mit Fällen am Frontend befasst ist, Polizeiberichte überprüft, Anklagen ermittelt, Straftäter strafrechtlich verfolgt und verurteilt. Danach, sagte er, sind sie ziemlich fertig. Er meint, das sollte sich ändern.

“Ich denke, wir müssen unser System ganzheitlicher betrachten”, sagte Schmidt. “Weißt du, selbst mit den besten Absichten machen wir manchmal Fehler. Es gibt unzählige Beispiele im ganzen Land und sogar im Bundesstaat Oregon, wo wir Fehler gemacht und die falsche Person ins Gefängnis gebracht haben.”

Er möchte, dass seine Einheit Fälle überprüft, in denen möglicherweise Fehler gemacht wurden, aber darüber hinaus geht und sich Überzeugungen ansieht, die möglicherweise einen Grund haben, gelöscht zu werden. Er zitierte auf seinem Schreibtisch einen Fall eines Schwarzen, der vor 25 Jahren wegen Lieferung von Kokain verurteilt worden war und weiterhin auf Barrieren stößt, obwohl er seitdem nicht mehr an einem Verbrechen beteiligt war. Schmidt sagte, der Mann könne den Fall wegen der geltenden Gesetze nicht auslöschen.

“Ich würde gerne sehen, dass sich das ändert”, sagte Schmidt. “Ich denke, nach 25 Jahren, in denen er nicht in die Strafjustiz involviert war, was bringt es, ihn daran zu hindern, Wohnraum, Kredite und alle Vorteile, Jobs zu bekommen? Dafür gibt es keinen Grund für die öffentliche Sicherheit.”

Menschen hinter Gittern das Wahlrecht geben

Schmidt unterstützt Oregons Senatsgesetz 571, das verurteilten Straftätern das Wahlrecht einräumen würde, wenn sie hinter Gittern sitzen. So wie es jetzt aussieht, müssen sie warten, bis sie ihre Strafe verbüßt ​​haben.

“Für mich ist das ein Kinderspiel”, sagte Schmidt.

Er sagte, die Forschung zeigt, dass das Wählen eine pro-soziale Aktivität ist, die es Menschen, die sonst ihre Zeit eingesperrt verbringen würden, ermöglicht, mehr über Staatsbürgerkunde zu erfahren und das Wahlrecht auszuüben. Er sagte, eine Studie in Florida habe gezeigt, dass Menschen, die das Recht haben zu wählen und dieses Recht auszuüben, weniger wahrscheinlich sind, zukünftige Verbrechen zu begehen.

“Also, ich denke die Frage ist – warum sollten wir es nicht tun?” Fragte Schmidt.

Er sagte auch, dass die Gesetze, die Menschen am Wählen hindern, insbesondere Schwarze, rassistische Wurzeln haben.

“Es gibt einfach keinen Grund für die öffentliche Sicherheit, dies zu verhindern. Wir werden kein größeres Risiko eingehen, weil die Menschen wählen”, sagte er.

Drücken Sie, um Maßnahme 11 aufzuheben

Schmidt drängt die Gesetzgebung von Oregon, Maßnahme 11, Oregons obligatorisches Mindeststrafengesetz, aufzuheben. Die Wähler in Oregon haben die Maßnahme 1994 verabschiedet. Für etwa zwei Dutzend Straftaten, darunter Mord, schwere Fälle von sexuellem Missbrauch, Raub und andere Gewalttaten, sind Mindeststrafen erforderlich. Schmidt ist der Meinung, dass den Richtern die Flexibilität gegeben werden sollte, die Strafen zu bestimmen.

“Sie sind in der Lage, Argumente der Staatsanwaltschaft zu hören, Argumente der Verteidigung zu hören und dann auf das Opfer zu hören”, sagte er. “Und sie sind in einer neutralen Position und vertrauen darauf, dass unsere Gemeinde ständig solche Entscheidungen trifft. Sie sollten auch die Entscheidungen bei diesen schweren Verbrechen treffen.”

Ich hoffe auf die Zukunft

Da Schmidt in die Zukunft blickt, ist er hoffnungsvoll. Er sagte, die Gemeinde habe ihn mit überwältigender Mehrheit gewählt, um die Funktionsweise des Strafjustizsystems zu ändern, und er sagte, das sei, was sie tun.

“Manchmal sind es kleine Änderungen, aber sie können große Auswirkungen haben”, sagte Schmidt. “Ein Blick darauf, wie wir mit Vergehen umgehen, betrifft eine enorme Anzahl von Menschen.”

Während die Pandemie nachlässt, ist er bereit, mit Menschen in der Gemeinde zusammenzuarbeiten, um seine Bemühungen zur Reform des Systems voranzutreiben.

“Um sicherzustellen, dass wir hier in Multnomah County eines der besten Strafjustizsysteme haben, das wir haben können”, sagte Schmidt.

Straight Talk wird freitags um 19 Uhr, samstags und sonntags um 18:30 Uhr und montags um 4:30 Uhr ausgestrahlt. Straight Talk ist auch als Podcast verfügbar.

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