From lawyer to breaking glass ceilings: Pa. House Minority Leader Joanna McClinton is ‘going places’

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Rep. Joanna McClinton, House democratic leader

Als junges Mädchen fand Joanna McClinton Inspiration für das, was sie sein wollte, als sie aufwuchs, indem sie das Gerichtssaal-Drama „Matlock“ im Fernsehen sah.

Sie wollte Strafverteidigerin wie Ben Matlock werden, dargestellt von dem verstorbenen Schauspieler Andy Griffith.

„In meiner Familie oder in den Eltern meiner Freunde gab es keine Anwälte, von denen ich als junges Kind wusste, aber Matlock im Fernsehen zu sehen, war faszinierend. Ich sagte, ich werde das tun “, sagte sie.

McClinton folgte diesem Versprechen, indem er auf die juristische Fakultät ging, Anwalt wurde und einen Job als stellvertretender öffentlicher Verteidiger in Philadelphia bekam.

Aber dieser gebürtige Philadelphiaer hörte hier nicht auf.

Sie hatte auch andere Kindheitsträume davon, Predigerin, Friseurin und Schauspielerin zu werden. Im Laufe der Jahre hat sie auch diese Kästchen angekreuzt, indem sie als Leiterin des Jugendministeriums fungierte, während ihres Jurastudiums die Haare ihrer Freunde machte und in einem Theaterstück am Arts Bank Theatre in Philadelphia spielte.

Aber sie strebte nie danach, Gesetzgeberin zu werden, geschweige denn eine, die in Pennsylvania Geschichte schreiben würde.

Im Alter von 38 Jahren hat McClinton das getan, was keine andere Frau – oder schwarze Frau – in Pennsylvania getan hat. Im November wurde sie zur demokratischen Führerin des Repräsentantenhauses gewählt und zur ersten weiblichen Stockführerin der Kammer.

Es ist keine Position, die sie im Visier hatte. Tatsächlich sagte die selbst beschriebene extrovertierte Introvertierte, als ein paar Mitglieder erwähnten, sie solle den Posten suchen, nachdem der langjährige demokratische Führer Frank Dermody im November sein Wiederwahlangebot verloren hatte, antwortete sie sarkastisch: “Ja, richtig, das ist eine gute Idee.”

Es stellte sich heraus, dass ihre Demokratenkollegen, insbesondere diejenigen aus der Allegheny County-Delegation, und andere wirklich dachten, es sei der richtige Schritt.

McClinton, die den 191. State House District in West Philadelphia vertritt, sagte, ihr E-Mail-Posteingang sei mit Glückwunschschreiben gefüllt, sobald bekannt wurde, dass sie zur hausdemokratischen Führerin gewählt wurde. Ihre Mitarbeiter füllten ihr Büro mit feierlichen Zeichen. Und ihr Telefon explodierte mit Textnachrichten von Nummern, die sie nicht erkannte.

“Also, wenn jemand diese SMS liest und ich nicht geantwortet habe, entschuldige ich mich”, sagte McClinton. „Es waren viele Nachrichten. Ich habe noch nie so viele Textnachrichten erhalten, seit ich mein Telefon seit dem College hatte. “

Joanna McClinton, Minority Leader im State House, D-Philadelphia, ist die erste Frau in der Geschichte von Pennsylvania und auch die erste schwarze Frau, die zur Minority Leader gewählt wurde. Sie ist am Montag, dem 15. März 2021, im State Capitol in Harrisburg abgebildet Dan Gleiter | [email protected]

Zum Kapitol kommen

McClinton arbeitete ungefähr ein Jahrzehnt als öffentlicher Verteidiger, als die Stelle als oberster Rechtsberater von Senator Anthony Williams, D-Philadelphia, eröffnet wurde. Tamika Lane, die diese Position innehatte, bevor sie 2013 in Philadelphia zum Richter gewählt wurde, ermutigte McClinton, sich dafür zu bewerben.

“Sie teilte die Gelegenheit mit mir, um in einen Kampf für einen breit angelegten Wandel überzugehen”, sagte McClinton. „Denn für mich muss man, wenn man fast 10 Jahre lang Verteidiger ist, herausfinden, ob das eine 20-jährige Sache sein wird? Gibt es andere Möglichkeiten, Änderungen vorzunehmen? “

Nach einer Handvoll Interviews und einem Besuch im Capitol bekam McClinton den Job. Es war eine große Umstellung für sie, nachdem sie neben einigen Praktika am College noch nie einen Job in der Regierung hatte.

Sie musste lernen, wie Geschäfte im Senat geführt wurden und wie man nicht für sich selbst, sondern für Williams schreibt. Mit Williams als demokratischer Peitsche musste sie auch eine Vielzahl von Verwaltungsaufgaben übernehmen, die damit einhergingen, dass er der zweithöchste Offizier im Caucus war.

“Ich ging in diesen Job und dachte von dieser Position aus. Alles, wofür ich jahrelang vor Gericht gekämpft habe, kann ich durch seine Gesetzgebung tatsächlich dazu beitragen, die Gesetze zu ändern”, sagte McClinton.

Was sie nicht dachte, ist, dass sie eines Tages selbst in einer gewählten Position dienen könnte.

Dann-Rep. Ron Waters, der einen Teil von West Philadelphia vertrat, in dem McClinton lebt, trat im Juni 2015 zurück, nachdem er sich wegen Bestechung schuldig bekannt hatte.

Williams pflanzte den Samen über McClinton, der um diesen Platz rannte. Anfangs war sie von der Idee nicht begeistert. Sie führte einen Haushalt, in dem ihre Mutter und ihre Großmutter lebten und dort Verantwortung hatten. Sie sah auch die langen Stunden, die Williams im Capitol verbrachte, seine Wochenendtreffen, seine Arbeit im Distrikt und das Ziel der Kritik für Leute, die seine Entscheidungen nicht mochten.

“Ich denke, ich sehe, wie du viel arbeitest”, erinnert sie sich an Williams. „Manchmal sind die Leute sauer auf dich. Und ich denke, das ist viel. Das ist viel. Ich sehe mich nicht in der Lage, in den öffentlichen Raum zu katapultieren und sozusagen am Haken zu sein. “

Er ermutigte sie, an einem Treffen mit anderen Personen teilzunehmen, die über eine Kandidatur für die demokratische Nominierung für diesen Tag der offenen Tür nachdachten. Während die anderen über den Einstieg ins Rennen aufgeregt waren, zögerte McClinton und dachte über ihre Verantwortung zu Hause, in ihrer Kirche und darüber nach, was sie zu diesem Punkt in ihrer Karriere und ihrem Leben geführt hatte.

“Mir wurde klar, dass ich mein ganzes Leben lang für Menschen gekämpft hatte, obwohl ich nicht öffentlich an der Spitze von etwas gestanden hatte”, sagte McClinton.

Ob vor Gericht als öffentliche Verteidigerin oder in ihrer Kirche als Jugendministerin, wo sie junge Menschen in der Innenstadt motivierte, sich den Widrigkeiten zu widersetzen und Ziele zu setzen, kam McClinton zu dem Schluss: „Vielleicht hatte ich keine politische Ambitionen, aber ich verstehe, was es bedeutet, ein Anwalt, eine Stimme zu sein. “

Sie gewann die Nominierung ihrer Partei und schlug ihre republikanische Gegnerin im vorwiegend demokratischen Distrikt bei einer Sonderwahl im August 2015 gründlich. Damit war McClinton die erste Frau, die den 191. Hausbezirk vertrat. Seit dieser ersten Wahl hat sie in keinem ihrer drei Wiederwahlangebote einen Gegner der Primär- oder allgemeinen Wahl gesehen.

McClinton sagte, sie fühle sich gesegnet, dass ihre Nachbarn ihr Vertrauen in sie gesetzt haben, um sie zu vertreten, und ihr die Gelegenheit gegeben haben, ihnen zu dienen.

„Die Botschaft, die ich von meinen Nachbarn bekomme, ist, dass sie sich der Arbeit bewusst sind, die mein Büro jeden Tag für sie leistet, und dass sie mit dem verbunden sind, wofür ich mich in Harrisburg eingesetzt habe und was ich in einigen Fällen tun konnte kurze Jahre für den Distrikt, um Zuschüsse und Ressourcen für Bemühungen zu erhalten, um positivere Ergebnisse in den Gesetzen zu erzielen “, sagte sie.

Im Gegenzug verspricht McClinton, weiterhin hart für sie zu arbeiten. Und als erste Frau fühlt sie sich verpflichtet, dafür zu sorgen, dass die Tür für andere Frauen offen bleibt, um noch weiter zu gehen, und junge Mädchen zu inspirieren, nicht schüchtern zu sein, ihren Träumen zu folgen.

“Auch wenn Sie anfangs nicht sehen, wie Sie eine Glasdecke brechen oder Dinge tun, die ansonsten etwas mutig sind und manchmal beängstigend sein können, sollten Sie sich nicht ausschließen, weil manchmal andere Leute sehen, was Sie noch nicht gesehen haben”, sagte McClinton.

Abgeordnete Joanna McClinton, demokratische Führerin des Hauses

Joanna McClinton, Minority Leader im State House, D-Philadelphia, ist die erste Frau in der Geschichte von Pennsylvania und auch die erste schwarze Frau, die zur Minority Leader gewählt wurde. Sie ist am Montag, dem 15. März 2021, im State Capitol in Harrisburg abgebildet Dan Gleiter | [email protected]

Legislative Ziele

McClinton hat einige Ziele, die die Generalversammlung während der Sitzung 2021-22 erreichen möchte. Sie möchte mehr tun, um Menschen und kleinen Unternehmen zu helfen, die aufgrund dieser Pandemie in finanzielle Schwierigkeiten geraten.

„Sie sind darauf angewiesen, dass wir sie nur unterstützen. Ich weiß, dass Armut in meiner Gemeinde ein echtes Problem ist und nicht aus Mangel an harten Arbeitskräften “, sagte sie. „Meine Nachbarn arbeiten sehr hart. Einige von ihnen haben mehrere Jobs in der Hotellerie, was natürlich von diesen Gesundheits- und Sicherheitsschließungen oder -beschränkungen wirklich betroffen ist. Ich denke, es ist höchste Zeit, größere Unternehmen dazu zu bewegen, den Mindestlohn anzuheben. “

Sie möchte auch die Reform der Strafjustiz weiter vorantreiben, die auf den von Gouverneur Tom Wolf im vergangenen Jahr unterzeichneten Polizeireformmaßnahmen aufbaut. Sie plant, sich für eine faire Finanzierung der Schulen einzusetzen, damit alle Kinder im Commonwealth Zugang zu einer qualitativ hochwertigen Bildung haben. Und sie freut sich darauf, Volkszählungsdaten zu erhalten, um den Prozess der Neugestaltung der Grenzen von Gesetzgebungsbezirken zu beginnen.

“Wir werden den Auftrag erhalten, fairere Karten zu zeichnen”, sagte McClinton.

Sie weiß, dass einige ihrer republikanischen Kollegen und einige der neueren Mitglieder wie sie, die nach der letzten Umverteilung der Gesetzgebung ihr Amt angetreten haben, sich in Bezirken befinden, „in denen sie die Wähler auswählen, nicht dort, wo die Wähler ihren Vertreter auswählen“, sagte sie. Sie hofft, das zu ändern.

Joanna McClinton, Leiterin der New Pennsylvania Minority

Die Abgeordnete Joanna McClinton ist die erste Frau in der Geschichte von Pennsylvania und auch die erste schwarze Frau, die zur Anführerin der Minderheit gewählt wurde. McClinton, ein Demokrat aus Philadelphia, wurde im November 2020 im State Capitol in Harrisburg fotografiert Mark Pynes | [email protected]

Ihr Führungsstil

McClintons Kollegen beschreiben ihren Führungsstil als einen, der im Konsens mit der Bereitschaft führt, über den Gang zu arbeiten.

“Dies ist definitiv ein gewählter Stil”, sagte McClinton. „Ich habe großen Respekt und Respekt vor all meinen Kollegen und verstehe, dass es sehr, sehr wahrscheinlich ist, dass ich nicht die beste Idee habe. Aber wenn wir Zeit damit verbringen, von meinen Kollegen zu lernen und mit ihnen zusammenzuarbeiten, können wir großartige Dinge für Menschen im ganzen Staat tun. “

Sie sagte, ihre Tage als junge Anwältin hätten ihr geholfen, ihre Fähigkeiten zur Konsensbildung zu entwickeln.

“Schon früh stellte ich fest, dass ich vor Gericht nie etwas alleine erledigen konnte”, sagte McClinton. “Ich musste den Richter oder die Jury oder den Staatsanwalt davon überzeugen, den Fall zu bearbeiten, und das habe ich in meine Karriere im öffentlichen Dienst aufgenommen.”

Die Abgeordnete Sheryl Delozier, R-Cumberland County, arbeitete mit McClinton in den Justiz- und Mittelausschüssen des Hauses zusammen. Delozier sagte, sie hätten ein gemeinsames Interesse an Fragen der sozialen Gerechtigkeit und an einigen Aktualisierungen des Clean Slate-Gesetzes, das Strafregister für bestimmte geringfügige Straftaten versiegelt.

“Joanna war schon immer jemand, der bereit ist, Menschen auf beiden Seiten des Ganges zuzuhören – und bei jedem Führer denke ich, dass das eine gute Sache ist”, sagte Delozier. „Sie wird aufstehen und leidenschaftlich und anspruchsvoll für ihren Distrikt und ihre Probleme sein. Ich habe sicherlich anders gewählt als Joanna McClinton, aber sie hat sich immer für die eingesetzt, die sie vertritt, und das wird sie auch weiterhin tun. “

Der Mehrheitsführer des Repräsentantenhauses, Kerry Benninghoff, R-Center County, sagte, er freue sich auf den weiteren Verlauf dieser Sitzung in der Zusammenarbeit mit McClinton. Er beschrieb sie als energisch mit dem starken Wunsch, sich für das einzusetzen, woran sie glaubt, und der Bereitschaft, in Harmonie zu arbeiten und dabei die geografischen Unterschiede zwischen Politik und Distrikten zu respektieren.

„Es ist irgendwie interessant. Sie ist in ihrer Amtszeit relativ jung und ich bin in meiner Amtszeit… reif “, sagte Benninghoff. “In gewisser Hinsicht denke ich, dass dies eine interessante Mischung sein könnte.”

Der Abgeordnete Jordan Harris, D-Philadelphia, der als hausdemokratische Peitsche dient, sagte, er habe McClinton sein ganzes Leben lang gekannt und vertraue voll und ganz auf ihre Fähigkeit, in diesen herausfordernden Zeiten den Caucus zu führen.

„Es gibt Führer, die führen können, wenn die Zeiten gut sind, aber es gibt spezielle Führer, die in schwierigen Zeiten führen können, und ich glaube, Führer McClinton besitzt die Fähigkeit, das Temperament, das notwendig sein wird, um uns durch diese Zeit zu führen Ärger in unserem Commonwealth “, sagte Harris.

McClinton hat sogar einen Fan im Senat des Mehrheitsführers des Senats, Kim Ward, R-Westmoreland County. Ward, die McClinton während ihrer Arbeit in Williams ‘Büro kennengelernt hatte, sagte, sie könne McClintons Stern aufgehen sehen. Ward hat selbst Geschichte geschrieben, indem sie als erste Frau in dieser Legislaturperiode als Vorsitzende im Senat fungierte.

„Sie ist eine aufstrebende Frau mit einer großartigen Fähigkeit zu kommunizieren und Dinge zu erledigen. Sie ist das alles «, sagte Ward über McClinton. „Sie geht an Orte. Sie ist gut und kann über den Gang sprechen. “

McClinton gab an, dass ihr Fokus nicht darauf liegt, in ein höheres Amt zu wechseln.

Stattdessen sagte diese Glasdeckenbrecherin, ihr Ziel sei es, die Legislaturperiode 2021-22 zu überstehen “und stolz auf die Leistungen zu sein, die wir gemeinsam erbringen konnten. Dort sehe ich mich selbst – und so Gott will, sagen meine Kollegen, es sei kein Experiment, aber wir geben ihr das Privileg, dies erneut zu tun. “

Jan Murphy kann unter [email protected] erreicht werden. Folgen Sie ihr auf Twitter unter @JanMurphy.

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