Helicopter Crash Statistics: What You Must Know

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A black and white helicopter midflight

Der plötzliche Tod der Basketballlegende Kobe Bryant im Januar 2020 brachte das Risiko von Hubschrauberflügen in den Vordergrund der Nachrichten sowie die Meinung vieler Amerikaner, die die tragische Geschichte verfolgten. Bryant starb bei einem Hubschrauberabsturz, bei dem der Pilot und alle acht Passagiere, darunter Bryant und seine kleine Tochter Gianna, ums Leben kamen. Fünf Monate nach dem Absturz waren die genauen Faktoren, die den Unfall verursacht hatten, noch nicht offiziell ermittelt worden, aber eine schlechte Sicht aufgrund von Nebel zum Zeitpunkt des Absturzes wurde als wahrscheinliche Ursache angeführt. Die unglückliche Wahrheit ist jedoch, dass Hubschrauberabsturzstatistiken seit langem gezeigt haben, dass dieses Transportmittel riskant und gefährlich ist, und dass Todesfälle durch Hubschrauber keine Seltenheit sind.

Bei der Betrachtung der Flugabsturzstatistik ist es wichtig zu wissen, dass diese Unfälle anhand der Anzahl der Unfälle pro 100.000 Flugstunden berechnet werden. Von 2016 bis 2017 stiegen die Unfallraten bei tödlichen Hubschraubern von 0,54 Unfällen pro 100.000 Flugstunden auf 0,6 Unfälle pro 100.000 Flugstunden. Diese Zahl stieg 2018 erneut auf 0,72 tödliche Unfälle pro 100.000 Stunden. Darüber hinaus stieg die Zahl der Todesfälle pro 100.000 Flugstunden von 1,02 im Jahr 2017 auf 1,64 im Jahr 2018.

Im Jahr 2019 gab es 122 Hubschrauberunfälle, von denen 24 tödlich waren, was 51 Todesfälle zur Folge hatte. Zwar gibt es in den letzten zwanzig Jahren einen insgesamt rückläufigen Trend bei Hubschrauberunfällen und Todesfällen bei Hubschrauberunfällen, doch werden nicht genügend Vorkehrungen getroffen, um diese Tragödien zu verhindern.

Hubschrauberflüge sind aufgrund einer Reihe von Faktoren, darunter Schwankungen in der Erfahrung und Ausbildung der Piloten, unsichere oder sich schnell ändernde Wetterbedingungen, Schwankungen des Geländes und der Sicht entlang der Flugrouten, mechanische Fehlfunktionen, Mängel bei den Wartungsprotokollen und Mängel, eine der riskantesten Transportarten von Sicherheitstechnologien und Branchenvorschriften. Um es einfach auszudrücken: Hubschrauber stürzen mit größerer Wahrscheinlichkeit ab als die meisten anderen Flugzeugtypen. Dies gilt sowohl für Tour- und medizinische Hubschrauber als auch für Hubschrauber, die in Militär- und Such- und Rettungsmissionen eingesetzt werden.

Was macht Hubschrauber im Vergleich zu anderen Flugreisen so gefährlich? Obwohl wir bereits einige Gründe erwähnt haben, ist die Antwort tatsächlich recht komplex, da sie viele verschiedene Faktoren umfasst, angefangen mit der einfachen Tatsache, dass Hubschrauber mit mehr beweglichen Teilen als Flugzeugen gebaut werden. Dies erhöht die Gefahr einer Fehlfunktion eines oder mehrerer dieser Teile. Es gibt auch viele verschiedene Arten und Verwendungszwecke von Hubschraubern sowie große Unterschiede in der Qualität von Flugzeugen und dem Niveau der Pilotenausbildung und -erfahrung.

Militärische und medizinische Hubschrauberpiloten sind beispielsweise in der Regel gut ausgebildet und fliegen häufig Flugzeuge höherer Qualität, während Hubschrauber von Tourhubschraubern möglicherweise niedrigere Standards für Ausbildung und Erfahrung unterliegen und auch ein Flugzeug steuern, das nicht den gleichen Qualitätsstandards entspricht . Weniger Training und Erfahrung erhöhen die Wahrscheinlichkeit, dass ein Pilot während des Fluges Fehler macht, die zu einem Absturz führen können. In ähnlicher Weise treten bei Hubschraubern mit geringerer Qualität häufiger Fehlfunktionen auf, die ein weniger erfahrener Pilot möglicherweise während des Flugs nicht bewältigen kann.

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Die häufigsten Ursachen für Hubschrauberabstürze sind:

  • Unzureichende Wartungs- und Inspektionsprotokolle oder Nichtbeachtung der Protokolle.
  • Unzureichende Pilotenausbildung, einschließlich Sicherheitstraining.
  • Betrieb eines Hubschraubers bei schlechten Sichtverhältnissen, schlechtem Wetter oder anderen unsicheren Bedingungen.
  • Probleme bei der Konstruktion, Herstellung oder Qualitätskontrolle des Hubschraubers.
  • Mangel an angemessenen Sicherheitsmerkmalen, Vorschriften oder Aufsicht in der Kleinflugzeugindustrie.

Viele Hubschrauberabstürze werden durch menschliches Versagen in einem oder mehreren der oben genannten Bereiche verursacht. Darüber hinaus haben Hubschrauberunfälle eine hohe Wahrscheinlichkeit tragischer Folgen, da Hubschrauber selbst relativ klein und ungeschützt sind. Unfälle können zu schweren oder tödlichen Verletzungen der an Bord befindlichen Personen führen.

Während Gruppen wie die Federal Aviation Administration (FAA) und das US-amerikanische Hubschraubersicherheitsteam seit Jahren zusammenarbeiten, um erhöhte Vorschriften und Sicherheitsmaßnahmen als Reaktion auf laufende Hubschrauberabsturzdaten umzusetzen – beispielsweise darauf zu drängen, dass alle Hubschrauber mit absturzsicherem Kraftstoff ausgestattet werden Systeme und die Empfehlung, dass Piloten im Training Flugsimulatoren verwenden – es gibt noch viel Raum für Verbesserungen. Dies gilt insbesondere in den Bereichen Sicherheit von Touristen- und kommerziellen Hubschraubern.

Hubschrauberbesichtigungstouren sind eines der Hauptprobleme bei der Sicherheit von Hubschraubern. Hawaii ist eines der größten Reiseziele in den USA, und das schöne, einzigartige und oft raue Gelände seiner Inseln ist ein wesentlicher Bestandteil dessen, was Touristen zu Hubschrauber-Sightseeing-Touren anzieht. Die Absturzstatistiken von Hawaii-Hubschraubern zeigen jedoch, dass diese Touren nicht ohne erhebliches Risiko sind, was teilweise auf das raue Gelände zurückzuführen ist, das Gefahren birgt, die unerfahrene Piloten möglicherweise nicht sicher navigieren können. Wenn Sie Statistiken überprüfen, können Sie sehen, dass 2019 ein besonders tödliches Jahr für Abstürze von Hubschraubertouren in Hawaii war. Es endete mit einem Absturz im Dezember 2019 auf Kauai, bei dem der Pilot zusammen mit allen sechs Passagieren getötet wurde, von denen drei Kinder waren.

Wenn Hubschrauber abstürzen, ist dies häufig auf menschliches Versagen in einem bestimmten Stadium der Konstruktion, Herstellung, Wartung oder des Betriebs des Hubschraubers zurückzuführen. Aus diesem Grund ist es wichtig, nach einem tragischen Hubschrauberunfall festzustellen, wer schuld war – ob dies der Pilot, der Hersteller, das Wartungspersonal, die Betreibergesellschaft oder eine andere Partei war -, damit die richtigen Parteien und Opfer haftbar gemacht werden können und ihre Familien können für ihre Verluste entschädigt werden.

Neben Hawaii ist der Grand Canyon ein weiterer beliebter Ort für Touristen, um die schönen Sehenswürdigkeiten von oben zu betrachten, und wie auf Hawaii zeichnen die Absturzstatistiken für Hubschrauber im Grand Canyon ein düsteres Bild.

Grand Canyon Helicopter Crash Statistik

Die allgemeine Statistik über Hubschrauberabstürze zeigt ein erhebliches Risiko für Personen, die in Hubschraubern fahren, insbesondere für Personen, die von neueren, weniger qualifizierten Piloten bedient werden. Die Absturzstatistiken von Hubschraubern können jedoch je nach Standort, Wetterbedingungen, Topographie und anderen Faktoren variieren. Statistiken über Hubschrauberabstürze im Grand Canyon zeigen, dass Besichtigungstouren über dieses wichtige touristische Wahrzeichen einzigartig gefährlich sind, auch aufgrund der einfachen Tatsache, dass der Grand Canyon ein so beliebtes Touristenziel ist, dass der Luftraum über diesem Naturwunder überfüllt ist. Jedes Jahr gibt es Tausende von Hubschrauberflügen über den Grand Canyon. Eine erhöhte Anzahl von Flugzeugen, die sich denselben Raum teilen, erhöht automatisch die Wahrscheinlichkeit, dass Unfälle mit Hubschraubertouren auftreten.

Darüber hinaus stellt die einzigartige Topographie des Grand Canyon selbst erfahrene Piloten vor Herausforderungen, wie z. B. abrupte Windänderungen, die durch die steilen, rauen Abgründe des Canyons verursacht werden. Da Hubschrauber grundsätzlich instabile Flugzeuge sind, sind umfangreiche Schulungen und Fähigkeiten erforderlich, damit die Piloten angemessen auf plötzliche Änderungen der Windmuster, des Wetters oder der Sicht während des Flugs reagieren können. Helikopter-Reiseveranstalter sind dafür berüchtigt, dass sie versuchen, Geld zu sparen, indem sie weniger erfahrene Piloten beschäftigen, strenge Wartungsprotokolle nicht durchsetzen oder sich dafür entscheiden, empfohlene, aber optionale Sicherheitsmaßnahmen nicht umzusetzen.

In den letzten zehn Jahren ereigneten sich in Arizona sieben Hubschrauberunfälle, bei denen fünf Menschen ums Leben kamen und neun Passagiere verletzt wurden. Einer dieser Unfälle ereignete sich im Februar 2018 und war der letzte in einer langen Geschichte tödlicher Hubschrauberunfälle am Grand Canyon. Zum Zeitpunkt des Absturzes wurde das Flugunternehmen Papillon Airways bereits in den vergangenen zwei Jahrzehnten vom National Transportation Safety Board (NTSB) auf mehrere andere tödliche Abstürze untersucht. Zwar hatte die FAA bereits bestimmte Einschränkungen auferlegt, um die Wahrscheinlichkeit von Unfällen am Grand Canyon zu verringern, z. B. das Verbot, dass Hubschrauber in einem Umkreis von 500 Fuß um Hindernisse landen oder unter den Rand des Canyons tauchen, aber diese Einschränkungen reichten noch nicht aus, um dies zu verhindern ein weiterer tödlicher Absturz.

Obwohl die NTSB und die FAA wichtige Organisationen sind, die für die Untersuchung und Regulierung verschiedener Transportarten in den USA verantwortlich sind, einschließlich Hubschrauberreisen, arbeiten sie leider nicht immer zusammen und waren zeitweise sogar uneins. Beispielsweise hat das NTSB nach bestimmten Untersuchungen zu Hubschrauberabstürzen manchmal Empfehlungen für verschärfte Vorschriften abgegeben, die die FAA nicht eingehalten hat. Bei der Ablehnung von Empfehlungen für eine stärkere Aufsicht und behördliche Kontrolle hat die FAA unter anderem Bedenken angeführt, dass zu strenge Vorschriften kleineren Reiseveranstaltern und anderen Unternehmen der Branche schaden könnten.

All dies bedeutet, dass trotz der Fortschritte, die in den letzten Jahrzehnten in Bezug auf verbesserte Sicherheitsmerkmale und Pilotenausbildung sowie eine bessere Kontrolle in der gesamten Luftfahrtindustrie erzielt wurden, immer noch nicht genug getan wird, um das Auftreten katastrophaler Unfälle zu verhindern – und die Kosten sind Menschenleben.

Die Unterseite eines roten medizinischen Hubschraubers

Absturzstatistik für medizinische Hubschrauber

Luftmedizinische Dienste sind eine wichtige Komponente, um im Notfall Leben zu retten. Ambulanzflugzeuge können schwerkranke oder verletzte Patienten zu Notfallversorgungseinrichtungen transportieren, Spenderorgane schnell an Krankenhäuser liefern oder Patienten in Not mit spezialisiertem medizinischem Personal versorgen. Da diese Flugzeugtypen an jedem Ort, zu jeder Stunde und bei jedem Wetter erforderlich sein können, müssen medizinische Hubschrauberpiloten routinemäßig unter gefährlichen Bedingungen fliegen, z. B. nachts, bei Nebel oder Sturm oder bei Niedrigwetter Höhe über abgelegenem, rauem Gelände. Während diese Faktoren ein notwendiger Bestandteil der Arbeit sind und die Piloten dieser Flugzeuge in der Regel hochqualifiziert und erfahren sind, zeigen die Absturzstatistiken für medizinische Hubschrauber, dass diese Art des Transports sowohl für die Piloten als auch für ihre Passagiere ein erhebliches Risiko darstellt.

Die Unfallstatistik für medizinische Hubschrauber hat in den letzten zwei Jahrzehnten erhebliche Sicherheitsbedenken in Bezug auf diese Branche aufgeworfen. Die Gesamtzahl der im Einsatz befindlichen Hubschrauber des Rettungsdienstes hat im Laufe der Zeit zugenommen, ebenso wie die Anzahl der Flugstunden, die der Einsatz von medizinischen Hubschraubern geflogen ist. Leider ist die Gesamtunfallrate für diese Flugzeuge in den letzten Jahren ebenfalls gestiegen, was das NTSB dazu veranlasste, spezielle Untersuchungen zu diesen Abstürzen einzuleiten.

Nach Abschluss einer Untersuchung mehrerer medizinischer Hubschrauberunfälle, die zwischen Januar 2002 und Januar 2005 aufgetreten waren, berichtete das NTSB, dass mehrere wichtige Probleme festgestellt wurden, darunter das Fehlen wichtiger Sicherheitstechnologien, die medizinischen Hubschrauberpiloten helfen würden, Abstürze wie Geländebewusstsein und Warnsysteme zu vermeiden (TAWS). In dieser Zeit war jeder 50. medizinische Hubschrauber der US-amerikanischen Hubschrauberflotte in einen Absturz verwickelt.

Ein Absturz eines medizinischen Hubschraubers im Januar 2019 in Ohio, bei dem der Pilot und zwei Krankenschwestern an Bord getötet wurden, führte zu einer weiteren NTSB-Untersuchung, bei der laxe Sicherheitsmaßnahmen und sich verschlechternde Wetterbedingungen zusammen zum Absturz beigetragen hatten. Erhöhte Sicherheitsbestimmungen und Anforderungen an Sicherheitstechnologien wie TAWS können für medizinische Hubschrauberpiloten und ihre Passagiere den Unterschied zwischen Leben und Tod bedeuten. Bis die Vorschriften vorschreiben, dass alle medizinischen Hubschrauber mit den neuesten Sicherheitstechnologien ausgestattet sein müssen, müssen alle Piloten dieser Flugzeuge ein umfassendes Sicherheitstraining absolvieren und alle medizinischen Hubschrauberunternehmen beginnen, sich an einen hohen Standard an Sicherheitsmaßnahmen und -protokollen zu halten. Hubschrauberunfälle werden weiterhin auftreten treten häufiger auf, und die Menschen werden infolgedessen weiterhin katastrophale Verluste erleiden.

Die Helikopter-Unfallanwälte von Slack Davis Sanger arbeiten unermüdlich daran, unseren Kunden Gerechtigkeit zu bringen

Obwohl einige Anstrengungen unternommen wurden, um Hubschrauber zu einem weniger gefährlichen Transportmittel zu machen, wird nicht genug getan, um diese Branche zu regulieren. Unser Team von Luftfahrtanwälten besteht aus zugelassenen Piloten sowie einem ehemaligen Luft- und Raumfahrtingenieur der NASA, die alle über ein tiefes Verständnis der Gesetze und Vorschriften für Hubschrauber sowie über die technischen Aspekte dieser Unfälle verfügen. Unser Team ist mitfühlend und einfühlsam, und wir werden alle uns zur Verfügung stehenden Ressourcen nutzen, um sicherzustellen, dass unsere Kunden die Entschädigung erhalten, die sie verdienen, damit sie nach einem tragischen Unfall weiter vorankommen können.