Lawyer common’s report on use-of-force circumstances

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Die Behörden wandten sich an das Büro des Generalstaatsanwalts von Iowa, Tom Miller, eines Demokraten und des am längsten amtierenden Generalstaatsanwalts in der Geschichte der USA mit vier Jahrzehnten an der Macht, um festzustellen, ob der Burlington-Offizier Chris Chiprez am 1. Oktober 2017 wegen tödlicher Schüsse angeklagt werden sollte des 27-jährigen Marquis Jones Wie 30 andere Fälle, in denen die Polizei in den letzten zehn Jahren und Jahren Gewalt angewendet hat, hat die Generalstaatsanwaltschaft Chiprez von Straftaten befreit, wie Dokumente zeigen, die nach dem Gesetz über offene Akten erlangt wurden.

Als die Polizei an einem sonnigen Nachmittag im Oktober 2017 Marquis Jones wegen lauter Musik überfuhr, stieg der 27-jährige Schwarze aus seinem Auto und rannte los. – –

Jones entkam dem Angriff eines Offiziers und trug eine Pistole, als er durch ein Viertel in Burlington, Iowa, floh. Die Polizei rief ihm zu, er solle seine Waffe fallen lassen, bevor Officer Chris Chiprez sieben Mal feuerte und Jones vermisste. Jones ließ die Waffe fallen, rannte eine Gasse hinunter und in einen Hinterhof und legte sich auf den Boden, als Chiprez sie verfolgte.

Chiprez sagte, er habe Jones erschossen, nachdem er sich zu erheben begann und eine Handbewegung machte. Verwandte sagen, Jones, ein Vater von fünf Kindern, habe versucht, sich zu ergeben.

Um festzustellen, ob Chiprez angeklagt werden sollte, wandten sich die Behörden an den Generalstaatsanwalt von Iowa, Tom Miller, einen Demokraten und den am längsten amtierenden Generalstaatsanwalt in der Geschichte der USA, der vier Jahrzehnte in der Rolle war.

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Wie mehr als 30 andere Fälle, in denen seit 2004 von der Polizei Gewalt angewendet wurde, hat Millers Büro Chiprez bald von Fehlverhalten befreit. Dies geht aus Dokumenten hervor, die The Associated Press auf Anfrage offener Unterlagen erhalten hat.

Ein Staatsanwalt kam zu dem Schluss, dass Chiprez der Ansicht war, dass Jones bewaffnet und gefährlich war, als er den tödlichen Schuss abfeuerte. Er wies Behauptungen zurück, dass der Offizier wusste, dass Jones seine Waffe fallen gelassen hatte, die später etwa 50 Meter von seinem Körper entfernt gefunden wurde.

Die Polizei von Burlington bewacht den Schauplatz einer tödlichen Schießerei am Sonntag, dem 1. Oktober 2017, in Burlington.  Der 27-jährige Marquis Jones aus Burlington starb, nachdem er von einem Offizier erschossen worden war.

Polizisten werden nicht oft angeklagt, wenn Verdächtige verletzt oder tot sind. Gesetze geben ihnen den Vorteil des Zweifels an einer gefährlichen und unvorhersehbaren Arbeit, und Jurys zögern, sie zu verurteilen. Staatsanwälte, die sich in der Vergangenheit geweigert haben, die Polizei anzuklagen, sehen sich jedoch einer genaueren Prüfung ihrer Unterlagen gegenüber, insbesondere nach einem Sommer von Massenprotesten, in denen Rechenschaftspflicht gefordert wird.

Geheime Aufzeichnungen:Wie das staatliche Gesetz Iowans daran hindern kann, nach Polizeischießereien Videos mit Körperkameras zu sehen

Diese Dynamik hat sich in Iowa herausgebildet, wo der Gesetzgeber Miller im Juni neue Befugnisse zur Untersuchung solcher Todesfälle gab, obwohl einige der früheren Entscheidungen seines Büros zur Unterstützung der Polizei Familien und Bürgerrechtsanwälte enttäuscht haben.

Der AP stellte fest, dass Millers Büro einen Beamten seit mindestens 16 Jahren, dem frühesten Datum, für das Aufzeichnungen verfügbar waren, nicht wegen missbräuchlicher Anwendung von Gewalt verurteilt hat. Es verfolgte Anklage gegen zwei Beamte aus 35 geprüften Gewaltfällen, und beide wurden schließlich freigesprochen.

Die Generalstaatsanwaltschaft schloss 31 weitere Fälle, nachdem festgestellt worden war, dass die Handlungen der Beamten gerechtfertigt waren, und sandte zwei weitere Fälle an große Jurys, die keine Anklagen zurückgaben.

Linn County Supervisor Stacey Walker, eine führende Stimme für Rassengerechtigkeit in Iowa, sagte, die Ergebnisse der AP zeigen, dass das Strafjustizsystem “nicht nur rassistisch voreingenommen, sondern auch katastrophal gebrochen ist”. Er sagte, es sei Zeit für eine neue Generation von Staatsanwälten, die reformorientierter sind.

“Wenn Polizisten Fehler machen und Anwälte sich weigern, sie zu verfolgen, kann dies ein Leben beenden”, sagte er. “Deshalb ist es entscheidend, dass wir das richtig machen.”

Miller sagte, Iowa habe durchschnittlich sechs Todesfälle durch die Polizei pro Jahr, darunter einer von einer farbigen Person. Er sagte, erfahrene Staatsanwälte treffen Gebührenentscheidungen auf der Grundlage der jeweiligen Fakten und Gesetze und seien mit den Ergebnissen zufrieden. Er sagte, das Fehlen von Verurteilungen zeige keine Voreingenommenheit gegenüber der Polizei, und stellte fest, dass vier Fälle durch Anklage oder große Jurys verfolgt wurden.

“Dies waren unsere stärksten Fälle, was darauf hinweist, dass wir in den anderen Fällen keine Fälle verpasst haben, die wir hätten tun sollen”, sagte er. “Ich glaube, dass wir unsere Pflicht getan haben.”

Zu den Vorfällen gehörten 26, bei denen ein oder mehrere Beamte Dienstwaffen abfeuerten, 15 Menschen töteten und mehrere andere verletzten.

Diese Bilanz repräsentiert nicht die meisten Gewaltvorfälle. Bis vor kurzem konnte die Generalstaatsanwaltschaft sie nur überprüfen, wenn die örtlichen Staatsanwälte um Unterstützung baten. Die AP fand keinen Fall, in dem Millers Büro die von der Polizei in Des Moines oder Davenport angewandte Gewalt überprüfte, weil die Staatsanwälte dort die Fälle selbst behandelten. Andere Bezirke forderten Überprüfungen unter Berufung auf Interessenkonflikte an.

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Beim Tod des 22-jährigen Drew Edwards in Maquoketa im vergangenen Jahr verwies Millers Büro einen Überprüfungsantrag an einen anderen Bezirksstaatsanwalt, in dem er auf vorübergehenden Personalmangel verwies. Beamte, die 10 Minuten lang auf Edwards ‘Kopf und Körper saßen, bis er aufhörte zu atmen, wurden freigelassen, aber die Stadt und der Landkreis stimmten kürzlich zu, 4,5 Millionen Dollar an Edwards’ Familie zu zahlen.

Es kommt eine Veränderung. Ein Gesetz, das im Juni von Gouverneur Kim Reynolds als Reaktion auf Proteste gegen rassistische Ungerechtigkeiten unterzeichnet wurde, ermächtigt den Generalstaatsanwalt, die Anwendung von Gewalt durch Beamte zu untersuchen, die zum Tod führt.

Miller versprach, in jedem Fall unabhängige Bewertungen darüber vorzunehmen, ob Beamte Verbrechen oder anderes Fehlverhalten begangen haben. In den letzten sechs Monaten hat sein Büro die Polizei bei zwei Todesfällen freigesprochen und einen dritten überprüft, obwohl es seine neue Befugnis nicht genutzt hat, um die Aussetzung oder den Widerruf der Zertifizierung eines Beamten wegen Fehlverhaltens zu empfehlen.

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Der Abgeordnete Ras Smith, ein Demokrat aus Waterloo, drängte auf die Veränderungen nach dem Tod seines Freundes Derrick Ambrose Jr. Der 22-jährige Schwarze wurde tödlich erschossen, nachdem er 2012 von einem Polizeibeamten aus Waterloo bewaffnet gerannt war eine Störung vor einem Nachtclub. Ambrose warf seine Pistole auf der Flucht weg und seine Anhänger forderten die Verhaftung des Offiziers, der ihn getötet hatte.

Der damalige Anwalt von Black Hawk County, Tom Ferguson, setzte eine große Jury ein, die den Beamten 2013 nicht anklagte. Kritiker argumentierten, das Verfahren sei durch eine miese polizeiliche Untersuchung und Aussage eines umstrittenen “Force Science” -Experten beeinträchtigt worden, der landesweit routinemäßig eingestellt wird, um Beamte zu unterstützen bei tödlichen Schießereien.

Die Stadt zahlte 2016 2,5 Millionen US-Dollar, um eine Klage von Ambroses Vater beizulegen. Zu diesem Zeitpunkt arbeitete Ferguson in der Generalstaatsanwaltschaft als Ausbildungsleiter für Staatsanwälte im gesamten Bundesstaat.

Miller sagte, er sei sich der Besorgnis über Fergusons Behandlung des Ambrose-Falls nicht bewusst, als er ihn anstellte, aber er sei eine Konsensentscheidung, die vorbildliche Arbeit geleistet habe.

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Smith sagte, das Gesetz würde in solchen Fällen faire externe Überprüfungen gewährleisten. Einige bezweifeln jedoch, dass das Gesetz oder der öffentliche Druck die Ergebnisse stark verändern werden.

“Ich denke, dass es wichtig ist, externe Behörden für die Ermittlungen in diesen Fällen hinzuzuziehen”, sagte Philip Stinson, Professor für Strafjustiz an der Bowling Green State University. “Aber ich bin skeptisch, dass wir dauerhafte Veränderungen sehen werden.”

Er stellte fest, dass jedes Jahr landesweit weniger als 20 Beamte wegen tödlicher Schießereien angeklagt werden, und dass die Ermittlungen häufig von Anfang an von der Annahme geprägt sind, dass sie gerechtfertigt sind.

David O’Brien, ein Anwalt, der Jones ‘Familie und andere vertritt, deren Verwandte von der Polizei getötet wurden, sagte, er sei von einigen Entscheidungen des Staates enttäuscht gewesen. Er habe dazu beigetragen, das Fehlverhalten der Polizei zu verbergen, und nach Wegen gesucht, Beamte zu entlasten.

“Das ist etwas, das mich sehr beunruhigt”, sagte O’Brien. “Polizisten haben einen schwierigen und gefährlichen Job. Aber wenn sie es vermasseln, sollten wir sie nicht vertuschen, und das tun wir gerade. Das Büro der AG ist Teil des Problems und nicht Teil der Lösung. “”

Miller lehnte diese Kritik als “völlig falsch” ab. “Wir nennen sie so, wie wir sie sehen, ohne Gefallen oder Vorurteile”, sagte er.

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Wenn die Bezirke Millers Büro auffordern, die Anwendung von Gewalt zu überprüfen, sind die Fälle normalerweise auf dem Schreibtisch des stellvertretenden Generalstaatsanwalts Scott Brown gelandet, der die Abteilung leitet, die den Bezirken bei der Verfolgung von Morden hilft.

Aufzeichnungen zeigen, dass Brown in zwei Dutzend Fällen Beamte entlastet hat. Im Jahr 2014 räumte er einen Beamten, der ohne Haftbefehl das Haus eines Paares in Fort Madison betrat, und erschoss tödlich seinen 27-jährigen Sohn, der Reifen durchstoßen hatte und mit einem Messer bewaffnet war. Monate zuvor stellte Brown fest, dass es für Beamte nicht übertrieben war, 63 Mal auf einen bewaffneten Mann aus Iowa Falls zu schießen, der getötet wurde, nachdem er der Polizei während einer Pattsituation gedroht hatte.

Im Jahr 2016 argumentierte Brown, dass ein weißer Offizier, der einem schwarzen Mann mit Handschellen die Haare zog und ihn nach einer gefährlichen Hochgeschwindigkeitsjagd in den Kopf schlug, nicht wegen Körperverletzung angeklagt werden sollte, da es unter den gegebenen Umständen unwahrscheinlich ist, dass Geschworene verurteilt werden. Er entließ einen Beamten aus Manchester, der 2010 gegen einen kämpferischen Häftling vorging, und sagte, der Beamte habe versucht, den Verdächtigen zu kontrollieren. “Dass sein Kopf gegen den Türrahmen schlug und er bewusstlos wurde, hat keinen Einfluss auf die Feststellung des strafrechtlichen Verschuldens.”

Die staatliche Verfolgung der beiden angeklagten Beamten schlug fehl.

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Im Jahr 2011 befand ein Richter einen Abgeordneten aus Muscatine County für nicht schuldig, einen 24-jährigen Verdächtigen geschlagen und zu Boden geworfen zu haben. Er sagte, er habe kein “perfektes Urteilsvermögen” angewendet, aber Gewalt sei gerechtfertigt. Im Jahr 2005 haben die Geschworenen einen Abgeordneten von Shelby County wegen freiwilligen Totschlags freigesprochen, als er nach einer Verfolgungsjagd einen unbewaffneten Autofahrer erschossen hatte.

Bei Marquis Jones ‘Tod kam Brown zu dem Schluss, dass der Mann geflohen war, weil er, ohne dass die Offiziere es wussten, mit ausstehenden Haftbefehlen konfrontiert war und illegal eine Pistole besaß.

Er sagte, Chiprez habe keine Möglichkeit zu wissen, dass Jones seine Waffe fallen gelassen habe, dass es keine glaubwürdigen Beweise dafür gebe, dass Jones versucht habe, sich zu ergeben, und dass Jones eine tödliche Bedrohung darstelle, selbst wenn er geflohen sei.

Jones ‘Mutter behauptet in einer rechtswidrigen Todesklage, ihr Sohn habe die Waffe zur Selbstverteidigung aufbewahrt und sie sei ihm aus dem Hosenbund gefallen, nachdem er angegriffen worden war. In der Klage wird argumentiert, dass Jones die Waffe nie auf die Polizei gerichtet hat und dass er die Waffe wie befohlen fallen ließ, aber Chiprez trotzdem wild auf ihn schoss und ihn dann tötete, während er unbewaffnet war.

Ein Prozess ist für März geplant.