Ramsey Clark, Attorney General and Rebel With a Cause, Dies at 93

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Ramsey Clark, Attorney General and Rebel With a Cause, Dies at 93

Ramsey Clark, der sich als Generalstaatsanwalt in der Johnson-Administration für Bürgerrechte und Freiheiten einsetzte, widmete sich den größten Teil seines Lebens der Verteidigung unpopulärer Ursachen, und berüchtigte Menschen, darunter Saddam Hussein und andere, die wegen Kriegsverbrechen angeklagt waren, starben am Freitag in seinem Haus in Manhattan. Er war 93 Jahre alt.

Seine Nichte Sharon Welch gab den Tod bekannt.

Als er der oberste Strafverfolgungsbeamte des Landes wurde, war Herr Clark Teil eines außergewöhnlichen Kompromisses zwischen Vater und Sohn in den föderalen Machtkammern. Seine Ernennung veranlasste seinen Vater, Richter Tom C. Clark, aus dem Obersten Gerichtshof der Vereinigten Staaten auszutreten, um das Auftreten von Interessenkonflikten in Fällen zu vermeiden, in denen die Bundesregierung vor diese Bank treten könnte.

Um den Sitz von Justice Clark zu besetzen, ernannte Präsident Lyndon B. Johnson Thurgood Marshall, der als erster Afroamerikaner am Obersten Gerichtshof tätig war.

Mr. Clark, ein großer Mann, der eine Regierungslimousine zugunsten seines eigenen verprügelten Oldsmobile gemieden hatte, ging als Generalstaatsanwalt ehrgeizig liberal vor. Tage nach seinem Amtsantritt reichte er die erste Klage ein, um einen Schulbezirk – Dale County, Ala. – zu zwingen, seine staatliche Schulhilfe abzusondern oder zu verlieren. Er reichte die ersten Klagerechte und Klagen wegen Aufhebung der Rassentrennung im Norden ein.

Nach den damals geltenden begrenzten Gesetzen verklagte Herr Clark, um Diskriminierung am Arbeitsplatz zu verhindern. Er beaufsichtigte die Ausarbeitung des wegweisenden Civil Rights Act von 1968 – besser bekannt als Fair Housing Act -, der sich mit Diskriminierung aufgrund von Wohnverhältnissen befasste. Er verklagte, um Diskriminierung in der Beschäftigung zu verhindern.

Er ordnete auch ein Moratorium für Hinrichtungen des Bundes und den Bau von Gefängnissen an. verbotene Abhörmaßnahmen in Strafsachen; und weigerte sich, ein Gesetz durchzusetzen, das den Beschränkungen des Obersten Gerichtshofs für die Befragung von Verdächtigen nach dem sogenannten Miranda-Gesetz entgegenwirken sollte.

Herr Clark wurde zu einem so liberalen Blitzableiter, dass Richard M. Nixon in seiner Präsidentschaftskampagne von 1968 wiederholt Applaus erhielt, indem er schwor, ihn zu feuern. In der Tat hatte Nixon ihn in der Kampagne zu einem solchen Problem gemacht, dass Präsident Johnson Herrn Clark, mit dem er eine fast väterliche Beziehung hatte, für Nixons schlanken Sieg über den demokratischen Kandidaten, Vizepräsident Hubert H. Humphrey, verantwortlich machte.

Nach der Wahl hörte Johnson auf, mit Mr. Clark zu sprechen, und lud ihn nicht zu seinem letzten Mittagessen im Kabinett ein.

Mit Nixon im Weißen Haus ging Herr Clark in die private Rechtspraxis und widmete sich bald mehr und mehr der Vertretung benachteiligter und unbeliebter Menschen, darunter Eingeborene aus Alaska, Kriegswiderstände, Randalierer im Attika-Gefängnis im Bundesstaat New York und Lyndon LaRouche, der mehrjährige Präsidentschaftskandidat und Verschwörungstheoretiker.

Er ging über die Anwaltschaft hinaus. 1972, als sich der Vietnamkrieg hinzog, traf sich Herr Clark mit kommunistischen Beamten in Hanoi, der Hauptstadt Nordvietnams, und kritisierte öffentlich die amerikanische Kriegsführung. Damit begann ein Muster: 1980, Monate nachdem iranische Revolutionäre die US-Botschaft in Teheran angegriffen und Amerikaner als Geiseln genommen hatten, ging er mit neun anderen Amerikanern unter Verstoß gegen ein Reiseverbot in diese Stadt, um zur Lösung der Krise beizutragen und daran teilzunehmen eine Konferenz, auf der er die Vereinigten Staaten dafür kritisierte, Shah Mohammed Reza Pahlavi vor seiner Absetzung unterstützt zu haben.

Sechs Jahre später traf er sich mit Oberst Muammar el-Qaddafi in Libyen und verurteilte die Luftangriffe der Vereinigten Staaten gegen dieses Land.

Im November 1990, als sich die Vereinigten Staaten auf den Golfkrieg vorbereiteten, konsultierte Herr Clark, der den amerikanischen Einsatz von Streitkräften im Golf kritisiert hatte, Saddam Hussein im Irak. Im nächsten Jahr reichte er beim International War Crimes Tribunal eine Beschwerde ein, in der er Präsident George Bush Kriegsverbrechen vorwarf.

2011 verurteilte er die Bombenkampagne der NATO gegen Gaddafis Regierung. 2013 sagte er, der Iran habe nicht die Absicht, eine Atombombe zu bauen, und verurteilte die Sanktionen gegen dieses Land. Später protestierte er gegen tödliche Angriffe unbemannter amerikanischer Drohnenflugzeuge auf andere Nationen.

Herr Clark verteidigte diese Reisen und diese Aussagen und sagte, dass die „höchste Verpflichtung“ eines Bürgers darin bestehe, sich zu äußern, wenn seine Regierung gegen ihre eigenen Grundsätze verstoßen habe, und „nicht mit dem Finger auf jemand anderen zu zeigen“.

Herr Clark sagte, dass jeder den besten Verteidiger verdient, und verlieh seine juristischen Talente Hussein sowie Slobodan Milosevic, dem ehemaligen jugoslawischen Präsidenten, der wegen Kriegsverbrechen angeklagt war. ein ruandischer Pastor, der beschuldigt wird, ein Massaker begünstigt zu haben; der ehemalige Chef eines nationalsozialistischen Konzentrationslagers; und Sheikh Omar Abdel Rahman, der 1993 bei der Bombardierung des World Trade Centers verurteilt wurde.

Seine Kritiker behaupteten, dass er tatsächlich die Mächte des Bösen unterstütze, nicht die Standards der Gerechtigkeit. John B. Judis schrieb 1991 in der Neuen Republik, dass Herr Clark “zu einem legalen Notruf für eine trockene Sammlung beschuldigter Terroristen und Neo- oder Ex-Nazis geworden” sei und dass er “weit über die Vertretung vor Gericht hinausgegangen sei”. ”

Dennoch verlieh die Generalversammlung der Vereinten Nationen Herrn Clark 2008 den Preis für Menschenrechte, den sie alle fünf Jahre an Menschenrechtsverteidiger vergibt. Die UNO lobte ihn dafür, dass er sich in seiner Kampagne gegen den Terrorismus gegen Missbräuche der Vereinigten Staaten ausgesprochen hatte. Zu den früheren Empfängern gehörten Eleanor Roosevelt, Nelson Mandela und Rev. Dr. Martin Luther King Jr.

William Ramsey Clark wurde am 18. Dezember 1927 in Dallas als Sohn von Richter Clark und Mary (Ramsey) Clark geboren, deren Vater Richter am Obersten Gerichtshof von Texas und Leiter der Federal Reserve Bank von Dallas war. (Sie wurde 100 Jahre alt und starb im Jahr 2002.) Ramsey verbrachte seine frühen Jahre in Los Angeles und erinnerte sich später daran, dass er in der fünften oder sechsten Klasse heftig gegen die Todesstrafe war.

Herr Clark diente bei den Marines als Kurier in Europa im Zweiten Weltkrieg und absolvierte die University of Texas. Er erwarb einen Abschluss in Rechtswissenschaften und einen Master in Geschichte an der University of Chicago.

1949 heiratete er Georgia Welch, eine Klassenkameradin in Texas. (Sie erwarb auch einen Master in Politikwissenschaft in Chicago.) Sie hatten zwei Kinder, Ronda Kathleen Clark und Thomas Campbell Clark I. Frau Clark starb im Jahr 2010. Ihr Sohn starb im Jahr 2014.

Ronda Clark wurde taub, epileptisch und geistig stark behindert geboren, und Mr. Clark zitierte sie oft als Inspiration für seine humanitären Bemühungen.

“Ronda ist unsere große Freude”, sagte er 1996 in einem Interview mit den Dallas Morning News. Sie hat uns gezeigt, wie wichtig Geduld, Entdeckung und Liebe sind. “

Seine Tochter überlebt ihn ebenso wie eine Schwester, Mimi Gronlund, und drei Enkelinnen.

Ab 1951 und für das nächste Jahrzehnt arbeitete Herr Clark zusammen mit Cousins ​​und Onkeln in einer Anwaltskanzlei in Dallas. Er verlor nur einen Fall und half bei der Gründung der ersten Rechtshilfegesellschaft der Stadt. 1960 arbeitete er an der Präsidentschaftskampagne von Senator John F. Kennedy, der ihn nach seiner Wahl auf Empfehlung von Johnson, dem neuen Vizepräsidenten und langjährigen Freund der Clarks, zum stellvertretenden Generalstaatsanwalt ernannte.

Im Justizministerium ritt Herr Clark Herde wegen Rechtsstreitigkeiten über die Erhaltung der natürlichen Ressourcen. Generalstaatsanwalt Robert F. Kennedy schickte ihn wiederholt in den Süden, um dort ein wichtiger Mann im Kampf um die Bürgerrechte zu sein, nicht zuletzt wegen seiner texanischen Ausstrahlung. Mr. Kennedy nannte ihn “den Prediger”, weil er sich gegen Mr. Kennedys aggressiven Einsatz von Abhörgeräten zum Fangen von Gangstern aussprach.

1965 wurde Herr Clark zum stellvertretenden Generalstaatsanwalt ernannt, der Nummer 2 im Justizministerium unter Generalstaatsanwalt Nicholas deB. Katzenbach. In diesem Amt war Herr Clark der oberste Regierungsbeamte, der 1965 beim Bürgerrechtsmarsch von Selma nach Montgomery anwesend war. Im selben Jahr wurde er zum Vorsitzenden einer Task Force ernannt, die sich mit städtischen Unruhen nach den Watts-Unruhen in Los Angeles befasste. Er half bei der Ausarbeitung des wegweisenden Stimmrechtsgesetzes von 1965.

Er wurde im Oktober 1966 zum amtierenden Generalstaatsanwalt ernannt, nachdem Herr Katzenbach das Justizministerium verlassen hatte, um Staatssekretär zu werden. Im folgenden März wurde er offiziell zum Generalstaatsanwalt ernannt.

Das engste historische Korrelat zum Rücktritt seines Vaters vom Obersten Gerichtshof, um ihm Platz zu machen, war die Ernennung von Charles Evans Hughes zum Obersten Richter im Jahr 1930. Sein Sohn Charles Jr. trat daraufhin als Generalstaatsanwalt zurück, der Anwalt, der zuvor die Bundesregierung vertrat das Gericht.

Als der Vietnamkrieg die Johnson-Regierung beherrschte, war sich der Präsident seiner Opposition bewusst und wies ihn aus dem Nationalen Sicherheitsrat aus, in dem häufig Generalstaatsanwälte sitzen.

Aber zu anderen Zeiten schien Herr Clark den Krieg zu unterstützen. 1967 teilte er dem Präsidenten mit, dass Antikriegsprotestierende von Kommunisten infiltriert worden seien, schrieb der Historiker Robert Dallek 1998 in “Fehlerhafter Riese: Lyndon Johnson und seine Zeit, 1961-1973”. Der frühere Außenminister Dean Rusk schrieb in seinen Memoiren, er habe jahrelang in Kabinettssitzungen neben Mr. Clark gesessen und ihn nie den Krieg kritisieren hören.

Noch 1968, als er in Wisconsin für Johnson kämpfte – bevor der Präsident das Land verblüffte, indem er ankündigte, dass er die demokratische Nominierung nicht erneut anstreben würde -, rief Herr Clark den Demonstranten zu und sagte ihnen, sie sollten ihre Beschwerden nach Hanoi bringen.

Im selben Jahr begann er in Boston mit der Strafverfolgung von fünf Antikriegsaktivisten und beschuldigte den berühmten Kinderarzt Dr. Benjamin Spock, den Yale-Kaplan William Sloane Coffin Jr. und drei weitere Männer, sich verschworen zu haben, um selektive Dienstgesetze zu untergraben. Vier der sogenannten Boston Five wurden verurteilt, aber zwei der Verurteilungen wurden im Berufungsverfahren aufgehoben. Die verbleibenden Angeklagten, Mr. Coffin und der Autor Mitchell Goodman, wurden erneut verurteilt, aber die Regierung ließ den Fall fallen.

Einige haben postuliert, dass Mr. Clarks späterer Radikalismus aus einem Schuldgefühl über diese Strafverfolgung entstanden ist.

“Es ist keine besonders heldenhafte Position, während des Vietnamkrieges als Generalstaatsanwalt zu stehen, ohne zurückzutreten”, sagte Melvin Wulf, der frühere Rechtspartner von Herrn Clark, in einem Interview mit The New York Observer im Jahr 2005. Er fragte sich laut wenn die neueren, kontroversen Handlungen von Herrn Clark “Sühne” darstellten.

Im Jahr 2003 sagte David McReynolds, ein langjähriges Mitglied der War Resisters League, in der Zeitschrift Legal Affairs, er glaube, dass Herr Clark von der Strafverfolgung der Boston Five “heimgesucht” worden sei.

Drei Jahre nach dieser Strafverfolgung verteidigte Herr Clark die Harrisburg Seven, Antikriegsaktivisten unter der Führung von Rev. Philip Berrigan, dem radikalen römisch-katholischen Priester. Sie wurden wegen 23 Verschwörungsfällen angeklagt, einschließlich der Verschwörung, Henry A. Kissinger, den damaligen nationalen Sicherheitsberater, zu entführen.

Die Staatsanwaltschaft brauchte fünf Wochen, um ihren Fall zu präsentieren. Mr. Clark, der diesmal für die Verteidigung plädierte, brauchte nur wenige Minuten, um seine zu machen.

“Euer Ehren, die Angeklagten werden immer Frieden suchen”, sagte er. „Sie verkünden weiterhin ihre Unschuld. Die Verteidigung ruht. “

Die Jury überlegte 59 Stunden, bevor sie sich für hängen erklärte. Der gesamte Fall wurde später von einem Bundesberufungsgericht abgewiesen.

Herr Clark wurde 1974 Amtssuchender, als er als Demokrat versuchte, den Republikaner Senator Jacob K. Javits aus New York abzusetzen. Herr Clark hielt an seinen prinzipiellen Positionen fest und sagte den Wählern oft, was sie nicht hören wollten. In Reden vor Jägern befürwortete er die Gesetzgebung zur Waffenkontrolle und forderte die Beschäftigten der Verteidigungsindustrie auf, ihre Werke zu schließen. Er hat überzeugend verloren. Er kandidierte 1976 erneut für den Senat, wurde jedoch in der demokratischen Vorwahl Dritter hinter Daniel Patrick Moynihan, dem Kandidaten und Vertreter Bella Abzug.

Herr Clark war Autor oder Co-Autor mehrerer Bücher, darunter “Das Feuer dieses Mal: ​​US-Kriegsverbrechen am Golf” (1992) und “Der Folterer im Spiegel” (2010) mit Thomas Ehrlich Reifer und Haifa Zangana .

Er war auch eine der zitierfähigsten Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens seiner Generation. Viele seiner Äußerungen tendierten zum Aphorismus:

  • “Das Maß für Ihre Qualität als öffentliche Person, als Bürger, ist die Kluft zwischen dem, was Sie tun und dem, was Sie sagen.”

  • “Es gibt nur wenige bessere Maßstäbe für die Sorge einer Gesellschaft um ihre einzelnen Mitglieder und ihr eigenes Wohlergehen als den Umgang mit Kriminellen.”

  • „Sehr viele Menschen in diesem Land sorgen sich um Recht und Ordnung. Und sehr viele Menschen machen sich Sorgen um Gerechtigkeit. Eines ist jedoch sicher: Sie können beides nicht haben, bis Sie beides haben. “

  • „Ein Recht ist nicht das, was dir jemand gibt; es ist das, was niemand von dir nehmen kann. “

Alex Traub trug zur Berichterstattung bei.